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  1. 4 points
    La Costa Azul es la región de Francia que recibe más horas de luz del sol durante todo el año, y eso no podía hacerme más feliz después de un gris y lluvioso invierno en Europa. Mi amigo Fabien me habían convencido de viajar al litoral sur para visitarlo en su nueva casa un fin de semana, ubicada en Menton, la última ciudad al este de la Côte d’Azur. En la misma Riviera francesa me había encontrado con Esther, quien se quedaba en Niza con su novio. Menton y Niza son dos ciudades parecidas, predilectas por los ancianos franceses para su retiro, gracias a su cálido clima, azules playas y tranquilo estilo de vida, sumado a sus coloridos centros históricos que hicieron de la región el nacimiento del turismo moderno durante el siglo XIX. Ambas se tratan de ciudades costosas, donde adquirir una propiedad se vuelve cada año un sueño más lejano para los jóvenes, aunque Fabien tuvo la suerte de poder conseguir un crédito inmobiliario para su apartamento en Menton. Por ello fue muy conveniente hospedarme en su casa y aceptar su oferta de recorrer la costa en su coche, ahorrando un par de euros y disfrutando de la visita con un excelente guía local, aunque no llevara viviendo en la riviera más allá de un año. Si bien Menton y Niza eran destinos de lujo para muchos, nada se comparaba con mi siguiente destino, a donde Fabien me llevó el domingo por la mañana. Entre ambas ciudades, la joya de la Côte d’Azur es sin duda Mónaco, una ciudad-estado que posee el récord como el segundo país más pequeño del mundo, después de El Vaticano. Si me costaba trabajo dimensionar la extensión de Mónaco, bastó con pararme en uno de los acantilados que lo rodean y mirar hacia abajo. Los dos kilómetros cuadrados comprendidos entre los riscos y el mar Mediterráneo conformaban la totalidad de su superficie. Literalmente, un país que cabe en una sola fotografía. Los acantilados de Mónaco estuvieron habitados desde la época de los fenicios por tribus de ligures, aunque el estado moderno se formó durante la Edad Media, cuando se convirtió en un principado dominado por una familia noble proveniente de Italia, los Grimaldi, que siguen gobernando el país hasta la actualidad. Las anexiones de Italia y Francia le fueron quitando poco a poco buena parte de su territorio, que pasó de 24 kilómetros cuadrados a solamente dos. No obstante, el Principado de Mónaco sigue manteniendo su soberanía, y a pesar de tener acuerdos de seguridad con Francia, puede considerarse como un país independiente. Sin duda, quería ser testigo de un país tan particular como aquel. No me cabía en la cabeza imaginar la vida en un estado de solo dos kilómetros junto a la costa. Y al llegar, una menuda estación de la policía monegasca marcó la frontera entre Francia y Mónaco. Fabien me contó que los controles migratorios son estrictos, pero se efectúan sobre todo dependiendo de la nacionalidad de la matrícula del coche. Al ver que el nuestro era francés, poco interés le dieron, y nos dejaron seguir adelante hasta alcanzar la costa de la ciudad. Muchos franceses e italianos trabajan en Mónaco, cuya economía es mucho mayor, como suele pasar con los diminutos principados y ducados de Europa, como Luxemburgo o Liechtenstein. Sin embargo, no cualquiera puede darse el lujo de vivir allí. Los precios de las viviendas y rentas inmobiliarias son simplemente inalcanzables, sobre todo para los jóvenes como Fabien. Así que recibir un sueldo monegasco y vivir en Francia es la mejor opción para muchos. Literalmente, cruzan a diario una frontera internacional para trabajar. Mónaco cuenta con dos estaciones ferroviarias, por donde pasan los trenes de la compañía francesa, la SNCF. Así mismo, comparte el Aeropuerto Internacional de Niza, recibe muchas cadenas de telecomunicaciones francesas y recibe por parte del ejército francés protección internacional, a pesar de contar con su propia policía. No se podía esperar que un país de 30,000 habitantes lo hiciera todo por sí mismo. Túnel hacia la estación ferroviaria de Mónaco. Aunque pagar derecho de estacionamiento en Mónaco no es nada barato, era nuestra mejor opción para no caminar desde fuera de la frontera. Así, conseguimos dónde aparcar en La Condamine, el barrio central de Mónaco que rodea al puerto. El malecón posee los hoteles más caros de la ciudad, así como muchos edificios residenciales de verdadero lujo, donde solo los más adinerados pueden permitirse vivir. La avenida también forma parte del famoso circuito del Grand Prix de Mónaco, uno de los circuitos de Fórmula 1 más célebres del mundo. Una estatua de un piloto en su antiguo modelo Ferrari conmemora la primera carrera realizada en 1929, desde cuando el Gran Premio de Mónaco comenzó a cobrar fama internacional. Cada mayo, las suntuosas avenidas de la ciudad se colman de turistas aficionados al automovilismo. Para mí, era difícil creer cómo un área urbana tan densamente poblada podía albergar una carrera de tan alta velocidad. Fabien me hizo saber que una multitud de accidentes han tenido lugar en Mónaco. Aun sin autos de Fórmula 1, el malecón de La Condamine era para mí uno de los más bellos paseos que había realizado a orillas del Mediterráneo. Y aunque el final de la cordillera de los Alpes toca la costa monegasca con sus torrenciales nubes, el sol se hace presente los 365 días en la Costa Azul. Mirar hacia abajo, a la bahía, era admirar un hermoso puerto lleno de yates y veleros, a los que muchos de sus dueños permiten subir por una gran cantidad de euros. A simple vista, el puerto de Mónaco no tenía muchas diferencias con el resto de los puertos que había podido contemplar en el Mediterráneo, como en Marsella, Niza, Menton, Barcelona, Valencia, Génova o Ibiza. Pero la historia de cada embarcación era suficiente para poner al puerto de Mónaco como el más costoso en todo el Mediterráneo. El mejor ejemplo de ello me lo llevé al mirar el fondo del embarcadero, donde el más grande de los yates se asomó por encima del resto. Se trataba del Ona, el 32° yate más grande del mundo. Propiedad del magnate ruso Alisher Usmanov, tiene una longitud de 110 metros, una tripulación de 48 personas, puede albergar hasta 20 pasajeros y su valor actual se estima en más de 800 millones de dólares. Tan solo estacionarlo en el puerto de Mónaco puede costarle a su dueño la cantidad de 50 mil euros al mes. Así que cuando digo que Mónaco es para los ricos, es porque va en serio. Aun con la pinta de cada monegasco que caminaba por la ciudad o la ostentosa fachada de cada edificio sobre el malecón, La Condamine no era precisamente el barrio que me mostraría lo más caro de Mónaco. Para ello existe Montecarlo. Es quizá el barrio más famoso de Mónaco. Incluso se llega a pensar de forma errónea que se trata de la capital del país. Recordemos que Mónaco mide solo 2 kilómetros cuadrados, así que la ciudad es su propia capital. Montecarlo se fundó en el siglo XIX, haciendo honor al príncipe que gobernaba en aquella época, Carlos III de Mónaco. Y aunque después se dividió es más distritos (hoy son diez distritos los que forman el país), el barrio es famoso por una cosa en especial: el Casino de Montecarlo. En 1850, la familia real estaba casi en la quiebra, tras haber perdido Menton y Roquebrune como parte de su principado, quienes se unieron a Francia tras la firma de un acuerdo. Así, al príncipe se le ocurrió una gran idea para reactivar su economía: legalizar el juego para los extranjeros y abrir un casino de renombre. Al parecer, el plan funcionó a la perfección, y hoy el Casino de Montecarlo es uno de los más famosos del mundo, a donde miles de turistas adinerados llegan día tras día a derrochar su dinero en sus lujosas instalaciones. El edificio exhibe los mejores detalles de la corriente Beaux Arts y el estilo imperial de Napoleón III de Francia. El complejo incluye también un teatro, una ópera y una casa de ballet, aunque la mayoría llega a él buscando la adrenalina de las apuestas. El casino no permite la entrada de los monegascos a los juegos de azar, como una forma de asegurar su economía. Y aunque Fabien y yo éramos oficialmente extranjeros, ni de broma juntábamos la suma necesaria para ingresar a sus salas de juego. Así que una partida de blackjack en un pequeño casino contiguo (menos ostentoso y más barato) fue suficiente para colmar mi apetito de apostar en Mónaco. Si bien no pude disfrutar de la opulencia de sus mesas, sus esculturas y fuentes decorativas, sus bocadillos en bandeja de plata y sus empleados perfectamente aliñados y perfumados, el Casino de Montecarlo me dejó en claro su valía. Bastó con echar un vistazo a su fachada. Y no me refiero solamente al fasto de sus columnas y estatuas blanquecinas, sino a la aparatosa fila de autos de lujo que se estacionaban frente a él. Aunque el casino cuenta, por supuesto, con un servicio de valet parking, tal parece que los más acaudalados pagan por estacionar su lujoso coche frente a la entrada principal. Ferrari, Maserati, Audi, Volvo y las más reconocidas marcas se lucían alineadas para el deleite de los turistas (o para su ineludible envidia). Tras perder quince euros en la mesa de blackjack, dimos marcha atrás de vuelta hacia el malecón, por donde descendimos hasta toparnos de nuevo con el puerto. Del otro lado de la ensenada los antiguos edificios del centro histórico se asomaban, llamándome para descubrir la otra cara de Mónaco, una más antigua y tradicional. Al alcanzar las tierras más bajas, el puerto se llena de bares y restaurantes que son la mejor elección para almorzar y refrescarse en la ciudad. Aunque la pinta de cerveza asciende a 7 euros (dos euros más que en París), no se pueden encontrar opciones más baratas. Mónaco, al igual que toda la Côte d’Azur, posee una gastronomía totalmente influenciada por la dieta mediterránea, especialmente la italiana. Así que bocadillos con tomate, queso y hierbas provenzales fueron lo más apetitoso que pudimos elegir. Al lado sur de la bahía Fabien y yo comenzamos a subir la Roca de Mónaco, un gran monolito posado sobre el mar Mediterráneo, sobre la cual se encuentra el distrito más antiguo de la ciudad, Monaco Ville. Conforme fuimos escalando a nuestras espaldas se fueron abriendo las mejores vistas del país, con La Condamine y el puerto expuestos en su totalidad, dominados por los últimos acantilados de los Alpes marinos que nos seguían amenazando con nubarrones de lluvia. La cara norte de la colina se corona por los restos de la antigua fortaleza que protegía a Mónaco de los enemigos, erigida durante la Edad Media, de cuando datan la mayoría de los edificios en su centro histórico. Aunque el actual Mónaco fue una posesión deseada por muchos de los antiguos imperios en el Mediterráneo, por el que pasaron los griegos, ligures y romanos, fue una dinastía de origen genovesa quien logró consolidar al principado hasta lo que conocemos el día de hoy. Los Grimaldi llegaron a Mónaco en 1297, y expulsaron a los güelfos (facciones que apoyaban al Sacro Imperio Romano Germánico) de una manera muy peculiar. Francisco Grimaldi logró cruzar la fortaleza que protegía a la ciudad vistiéndose de monje. Una vez dentro, abrió la puerta a su ejército y tomó Mónaco por la fuerza. Desde entonces, los Grimaldi se aliaron al Reino de Francia y servían fielmente a su monarquía. Con el apoyo de Francia, los Grimaldi lograron separarse de Génova y autoproclamarse como señores feudales de Mónaco, y más tarde, como un principado. Así, hasta la actualidad, el Príncipe de Mónaco es la figura política más importante del país. Y como todo estado moderno europeo, posee su propio palacio real. Aunque el Palacio del Príncipe de Mónaco pudiera parecer como cualquier otro en Europa, hay varios factores que lo diferencian del resto. Primero, su fortificación. Ya que Mónaco nunca fue un estado con un gran territorio, fue necesario fortificar la residencia real, a diferencia de las demás monarquías en Europa, donde Versalles, San Petersburgo o Buckingham no tenían tal necesidad, al poseer vastas posesiones terrenales. La segunda, es que la familia Grimaldi es la única familia real europea que ha vivido en el mismo palacio desde su nacimiento hace más de 700 años, ya que no tenían espacio para edificar más residencias. Así, mientras los Habsburgo, los Romanov y los Borbones construían nuevos palacios continuamente a lo largo de sus reinos, los Grimaldi tuvieron que conformarse con darle mantenimiento y seguir agrandando su mismo castillo. A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, el palacio y su familia real no gozaban de tanta popularidad ni del mismo glamour que el resto de las ciudades de la Côte d’Azur, el nuevo destino turístico de los ricos. Pero ese lujo y ese glamour llegaron en 1956, cuando la estrella de cine Grace Kelly pasó de ser una actriz hollywodense a la Princesa de Mónaco más famosa hasta ahora. A pesar de todo, la familia real de Mónaco puede presumir ser la casa reinante más antigua de Europa, con 722 años de reinado continuo. El palacio y la monarquía poseen atractivos igual de relevantes que otros reinos europeos, como el célebre cambio de guardia, que se lleva a cabo todos los días a las 11:55 horas. Al otro lado de La Roca, otra pequeña bahía se abre entre los territorios que Mónaco se vio obligado a ganar al mar en los años 70s. El barrio de Fontvieille es el más nuevo de los distritos del país, y es sede de un pequeño pero importante embarcadero, de un helipuerto, de la conexión con el aeropuerto de Niza y del estadio de fútbol del Mónaco FC, que juega en la liga francesa. Al frente del palacio, el casco viejo de Mónaco se extiende en su totalidad. A pesar de ser una ciudad tan diminuta, en su zona medieval no se permite la entrada de autos que no sean locales, ni se permiten motocicletas después de las 22 horas. Así, los pocos autos que pueden encontrarse en sus calles son los de la policía monegasca. Las vías peatonales de Mónaco no tienen nada que envidiar al resto de los centros de las ciudades europeas. Tengo que decir que en ninguno de ellos los colores me habían cautivado más que en aquel mezquino principado del Mediterráneo. Mónaco nació y sigue existiendo con la ayuda de Francia, y eso se nota en la arquitectura de la ciudad. Un estilo renacentista combinado con algunas fachadas de porte italiano. Aunque quizá, el mayor logro arquitectónico del centro histórico sea el Museo Oceanográfico de Mónaco, ubicado justo frente al mar. Hogar de más de 400 especies de peces, el museo fue inaugurado en 1910 y sigue siendo uno de los más reconocidos del mundo. El famoso explorador e investigador marítimo Jacques Cousteau fue director del mismo durante varios años. Lamentablemente, no pudimos ser testigos de su fachada frontal, ubicada sobre el acantilado frente al mar, al que se puede acceder solamente sobre una embarcación. Pero no solamente el museo de ciencias marinas evocaba mi curiosidad, sino también la Catedral de San Nicolás, el principal centro religioso de Mónaco. Aunque la primera catedral fue erigida en el siglo XIII, la actual construcción data del siglo pasado, y es todo un tributo al estilo neorrománico, con una blanca y limpia fachada que posee incluso toques bizantinos. La catedral es el lugar preferido por la casa real para realizar la sepultura de los difuntos de la familia reinante. Así, en su interior pueden encontrarse las macabras tumbas de los príncipes anteriores, incluyendo los padres del actual Príncipe Alberto II. Antes de que el día avanzara más y la lluvia o la noche cayeran sobre nosotros, Fabien me llevó por un helado y comenzamos el descenso de vuelta a La Condamine. La ciudad parecía tranquila desde sus calles peatonales, pero al volver al melcón el tráfico y la vida urbana nos llevaron de vuelta al país más densamente poblado del mundo. Mónaco había sido una experiencia sin igual comparado con el resto de mis viajes. No solo se trataba de una ciudad, sino de un país contenido en una ciudad. Sus lujos, su historia y la manera en que aquel diminuto principado había conseguido sobrevivir tantos siglos me dejaron fascinado. Ahora era tiempo de regresar a Menton, desde donde volvería al otro día a mi vida de profesor en Lyon.
  2. 4 points
    Nueva York es una ciudad muy grande, con varias atracciones turísticas y lugares de interés. Conocer esta enorme su ciudad lleva bastante tiempo, para viajeros que visitan esta ciudad por varios días y también para inquietos que también deseen conocer los alrededores y otras ciudades cercanas hay varias propuestas... Visitar Boston en el día Si ya estuviste paseando varios días por Nueva York y aún te queda tiempo libre en tu viaje... ¿Por qué no planificar una escapada a alguna ciudad cercana? Una de las ciudades que puede visitarse desde Nueva York en el día es Boston. La ciudad de Boston ofrece una gran cantidad de atractivos como por ejemplo museos, edificios históricos, espacios verdes, centros de entretenimiento, espectáculos, buena gastronomía, etc. Uno de los paseos imperdibles de Bostón es hacer la ruta llamada Freedom Trail, en español: Senda de la Libertad. se trata de una ruta de 4 kilómetros a través del centro de la ciudad de Boston, la cual pasa por 16 lugares que son muy significativos para la historia de Estados Unidos. Otro de los imperdibles que ofrece esta ciudad es visitar el estadio de béisbol más antiguo del mundo. Entre los principales museos se encuentra, el Museo de la Ciencia donde pueden verse distintos elementos relacionados a la historia natural, desde temas de biología, hasta el pasado relacionado con los dinosaurios hasta llegar a temas y cuestiones super interesantes como son la luz y el color. Es un lugar para disfrutar con todos los sentidos. Para los viajeros que viajan con más tiempo o son amantes de los museos, un imperdible será el Museo de Bellas Artes, donde puede conocerse una colección con piezas de todo el mundo incluyendo obras de Picasso. Conocer la ciudad de Washington Entre Washington y Nueva York existen un poco más de 300 kilómetros, es decir unas 4 horas de ida y otras 4 horas de vuelta. Para los amantes de las series como por ejemplo, House of Cards o del cine, esta ciudad es un imperdible ya que ha formado parte de varias escenas. Existen colectivos que comunican las dos ciudades con pasajes que rondan entre los 20 y los 40 dólares. Una de las opciones para viajeros que van con poco tiempo es tomar un bus turístico. También existen excursiones para quienes prefieren que los pasen a buscar por su alojamiento y los lleven. Una de las fotos infaltables es en el monumento a Washington, un gran obelisco de 170 metros de altura. Y claro, un paseo por esta ciudad no estaría completo sin antes conocer La Casa Blanca. Otro de los iconos es el Capitolio, donde se encuentran el Senado de los Estados Unidos y también la cámara de representantes. Uno de los museos para visitar para quienes van con un poco más de tiempo, es el Museo Nacional del Aire y el Espacio. Visitar Washington lleva bastante tiempo de traslado, para quienes viajan a Nueva York por una semana lo ideal sería conocer la Gran Manzana y sus barrios a fondo, pero no hay que descartar este paseo puede ser una buena opción para quienes tienen ilusión de conocer esta ciudad que ha formado parte de varias series y películas y también para viajeros inquietos que aman conocer lo más que pueden en sus viajes. Catarátas del Niágara Las Cataratas del Niágara se encuentran localizadas entre las fronteras de Canadá y Estados Unidos. Son una de las atracciones naturales más impresionantes de todo el mundo. Entre las alternativas para conocer este destino natural se encuentran las excursiones, existen tours en español. Se puede optar entre autobús o avión. El autobús es lógicamente la forma más económica aunque la distancia es un poco larga (6 horas por trayectos) de todas maneras los autobuses son nuevos, cómodos, con Internet y cafetera. La otra opción es tomar un vuelo, la contra de esta alternativa es que es un tanto más cara. La decisión del medio de transporte no influye en la cantidad de tiempo disponible para visitar las Cataratas, el tiempo que se disfruta de las mismas es igual en cada una de las opciones. Filadelfia Otra de las ciudades que pueden visitarse desde Nueva York, es Filadelfia, una ciudad cargada de historia ya que allí se firmó la declaración de la Independencia que dio origen a los Estados Unidos como País es además la quinta ciudad más poblada del país y una de las más animadas. Esta ciudad puede conocerse a través de una excursión las cuales incluyen recogida por el hotel y guía de habla español. Otra opciones son, ir por cuenta propia en colectivo o en autobús,o alquilar un auto. La distancia a Filadelfia es de 160 kilómetros.
  3. 3 points
    Una de las comunidades de Españolas es Andalucía, una de las más extensas del país y a la vez una de las más turísticas. Es una zona con una rica historia donde se han ido fusionando a lo largo del tiempo distintas culturas y pueblos. ¿Qué ver en Andalucía? En esta región española pueden encontrarse pueblos cargados de historia, fiestas alegres y coloridas, playas, montañas, obras arquitectónicas impresionantes, arte, bailes tradicionales y mucho más... Arquitectura + playas en Granada Granada, es una ciudad con un imponente Patrimonio de la Humanidad, la famosa Alhambra es el último reino en ser conquistado por los Reyes Católicos. La colina de La Alhambra alberga la Alcaza y los Palacios Reales Nazaríes, una joya del arte arábigo. Para quienes deseen conocer la Alhambra un consejo importante es sacar las entradas con varios meses de anticipación en caso de que vayan a realizar el tour por cuenta propia, o planificar la visita con una agencia también con anticipación para no perder la posibilidad de visitar este magnífico lugar. El litoral de Granada posee una de las más antiguas localidades de la Costa Tropical. Entre el mar y la montaña se encuentra el municipio de Almuñécar, un sitio que ofrece a sus visitantes playas y aguas pocas profundas. Además de recorrer la costa, la Alhambra y el Generalife, Granada al igual que otros lugares de Andalucía, ofrece la posibilidad de disfrutar de la cultura local visitando un tablao flamenco, sitio donde tienen lugar los espectáculos flamencos. La milenaria ciudad de Córdoba Otra de las paradas imperdibles por la región de Andalucía, es Córdoba, un sitio donde la modernidad y el pasado se encuentran. Es una ciudad milenaria que ha sido declarada como Patrimonio de la Humanidad. Pasear por la ciudad de Córdoba es disponerse a descubrir un entramado de callejuelas, patios y plazas además de una Mezquita Catedral la cual es el reflejo de la época medieval y un auténtico símbolo de la ciudad. Estepona, un lugar recreativo y deportivo en Andalucía Siguiendo con los lugares para descubrir de la mágica Andalucía se encuentra Estepona en la famosa Costa del Sol. Pude decirse que conserva el encanto de un pueblo tipicamente andaluz de plazas tranquilas con los característicos adornos de macetas cargadas de flores y casas blancas. Es un destino turístico que cuenta además con campos de golf y zonas deportivas. Un lugar especial para visitar en Estepona, es el orquidiario un moderno jardín botánico con orquídeas y otras flores. Málaga, la ciudad que vio nacer a Picasso Siguiendo con las ciudades ubicadas en la costa del Sol, se encuentra Málaga, una ciudad portuaria. Además de disfrutar de sus playas, se puede visitar el Museo Picasso, donde se encuentran obras de este famoso pintor que nació en esta ciudad de Andalucía. Marbella un destino para disfrutar del sol y la playa Otro destino de sol y playa es Marbella, las montañas de la Sierra Blanca hacen de telón de fondo de los casi 30 kilómetros de playas de arenas en el Mediterráneo. Su centro histórico merece también un alto en el camino, para perderse por sus adoquinadas y angostas calles donde pueden encontrarse casas de estilo morisco, un estilo arquitectónico muy tradicional de la región de Andalucía. El centro de la ciudad de Marbella es la Plaza de los Naranjos donde pueden verse las ruinas de las murallas árabes medievales de la ciudad. Una ciudad con un color especial, Sevilla Enclavada a orillas del Río Guadalquivir se encuentra la ciudad de Sevilla, una ciudad muy animada con “un color especial”... Es la ciudad más poblada de la región de Andalucía y la cuarta ciudad más poblada de España. Un paseo por esta ciudad, debe comenzar por su casco antiguo, el cual tiene la particularidad de ser el más extenso de España y uno de los tres más grandes de toda Europa. Entre las paradas imperdibles se encuentran la Catedral que incluye a la famosa Giralda, el Alcázar y la Torre de Oro. Durante los meses de abril o mayo tiene lugar la Feria de Sevilla, un evento que dura toda una semana, donde la ciudad se viste de fiesta, sus ciudadanos y también los turistas lucen trajes típicos, disfrutan de los bailes tradicionales y de la gastronomía típica. La isla de Cádiz Cádiz es una isla que se separa del continente, esta ciudad se encuentra inmersa en el Parque Natural de la Bahía de Cádiz. Tiene la particularidad de ser la ciudad más antigua de Europa Occidental, allí pueden verse restos arqueológicos datados e más de tres mil años. De Cádiz se pueden destacar muchas cosas, las principales son las playas y las fiestas. Es una ciudad ideal para caminar y encontrarse con un rico patrimonio artístico y monumental. ¿Cuándo es el mejor momento para planificar un viaje por Andalucía? La temporada ideal para visitar Andalucía es durante los meses de junio a septiembre, meses en los que el clima es caluroso y seco. Es una época ideal para quienes desean disfrutar de las playas. Hay viajeros que prefieren combinar su viaje con algún evento, algunos de los eventos que pueden disfrutarse en esta región, son las celebraciones de Carnaval y la Semana Santa. Las ciudades tienen también eventos propios, como es el caso de la Feria de San Bernabé en Marbella durante el mes de junio y la Feria de Sevilla durante Abril o Mayo.
  4. 3 points
    El invierno había casi llegado a su fin. Las temperaturas habían subido poco a poco a lo largo de toda Francia. Y en Lyon, donde había estado viviendo los cinco meses anteriores, los parques y jardines habían empezado a poblarse de verdes follajes y coloridas flores. Aunque una chaqueta era todavía muy necesaria al salir por las mañanas y las noches, el sol finalmente nos sonreía a diario y reconfortaba a todos los lioneses, que habían esperado su llegada desde un húmedo noviembre. Mi viaje por Marruecos y Bélgica había sido fascinante. Y es que pocas veces se pasa de un desierto de dunas arenosas con té de menta y turbantes en la cabeza a laberintos arquitectónicos de canales y torrejones medievales acompañado de chocolates y cervezas. Con el arribo de la primavera y el calendario en cuenta regresiva antes del término de mi contrato, decidí aprovechar mis últimos fines de semana libres para conocer más de las riquezas que ofrecía Francia. Desde hacía ya algún tiempo, un chico llamado Fabien me había invitado a conocer su casa y su ciudad residencial en la costa sur del país. Oriundo de Lyon, se había mudado a Menton apenas ese mismo año, donde consiguió un buen trabajo como contador. Hacía poco menos de un año, Fabien había llegado hasta el sureste de México con Olivier, donde yo les di asilo en mitad de su viaje como mochileros por Centroamérica. Ahora era momento de regresar el favor, y tras la insistencia de Fabien acepté hacer aquel pequeño viaje a la Côte d’Azur, la riviera francesa de aguas azules. Menton es una ciudad muy pequeña de apenas 30,000 habitantes. No era muy fácil así encontrar autobuses que llegaran directamente desde Lyon, y los tickets de tren subían sus precios hasta las nubes. La mejor opción fue coger un Blablacar que me llevó hasta Niza, a 30 kilómetros de Menton. Fabien me recogió en la central de trenes en su coche y nos condujo hasta su nuevo apartamento en Menton, el que era su nuevo hogar. Cocinamos algo para la cena y Fabien preparó una shisha. Ya que el consumo de tabaco es un enorme problema de salud pública en Francia, muchas personas han adoptado las costumbres de los inmigrantes árabes en Europa. Y tras un par de fumes de la shisha, nos fuimos a la cama para empezar el siguiente día con energía. Cuando el sol tocó la costa de Menton el sábado por la mañana pude deleitarme nuevamente con las maravillas que el Mediterráneo siempre ofrece a quien visita su litoral. Tras un breve desayuno, Fabien y yo salimos a dar un paseo por las calles de la ciudad, que aunque no muy grande, uno no tarda mucho en darse cuenta de lo que atrae a miles de turistas y jubilados a esta zona del sureste francés. Menton es solo una de las varias localidades que conforman la Côte d’Azur de Francia. Junto con ciudades emblemáticas como Niza, Cannes, Saint Tropez y el Principado de Mónaco, la Costa Azul es el lugar preferido por muchos franceses y europeos para su retiro laboral. No fue extraño así que la mayoría de las personas que encontré por las calles aquella soleada mañana pasaran fácilmente de los 60 años de edad. ¿Entonces por qué Fabien había elegido Menton como lugar de residencia a sus tempranos 25 años? Es una cuestión de prioridades. Por fortuna para él, existe hoy mucho trabajo para los contadores en Francia. Tras su arribo desde América había sido aceptado en al menos tres vacantes en su país natal, incluyendo empleos en París, Lyon y Menton. La diferencia entre los salarios entre París y Lyon podían no variar mucho. Pero en Menton sí. Además de eso, la calidad de vida es muy diferente. Mientras París es la mayor metrópoli de Francia, donde muchos se despiertan, trabajan, comen y duermen, Menton ofrece un ritmo mucho más tranquilo a sus habitantes. Además, París y Lyon no habrían ofrecido las mismas facilidades crediticias para que comprase un apartamento. La crisis inmobiliaria está haciendo cada vez más difícil a nuestra generación adquirir una propiedad en cualquier parte del mundo. Así, Menton fue su mejor opción por el momento. Al final de cuentas, si algún día se aburriera y decidiera mudarse de ciudad, podría rentar su apartamento y seguir pagándolo a largo plazo. A pesar del casi inexistente ambiente juvenil en Menton, parecía una joya dorada para muchos, incluyéndome a mí. Sus vivaces colores, sus aguas turquesas, su radiante sol y la sonrisa de sus habitantes la ponían en el lado opuesto de París o Lyon. Menton se parecía mucho más, de hecho, a las ciudades italianas del Mediterráneo que a las grandes urbes francesas. Y no estaba muy alejado de la realidad. A solo cinco minutos hacia el este da comienzo la costa italiana. Menton es la última localidad del sureste francés, ubicada justo en la frontera con Italia. Frontera con Italia. Y de hecho, la ciudad y toda la Côte d’Azur pertenecieron por varios años al reino de Cerdeña, que después formaría parte del Reino de Italia. Pero Francia logró anexionarse toda la costa, a excepción de Mónaco, que mantuvo su autonomía a pesar de su diminuto territorio. Al este de la ciudad, justo al lado del antiguo puerto, da comienzo la ciudad vieja, de callejuelas verticales que suben los acantilados naturales y las fachadas de color ocre de sus casas. Los callejones peatonales del casco antiguo me trajeron a la mente los pueblos de la Liguria italiana. Me refiero a Cinque Terre, la imagen más famosa del Mediterráneo occidental. El corazón del centro histórico lo domina la iglesia de San Miguel Arcángel, la más grande de toda la Costa Azul de Francia. Su estilo y fachada de estilo barroco es exquisito para cualquiera de los visitantes. Pero nada maravilla más que la increíble vista que se tiene desde su explanada central, posada justo a orillas del litoral. Menton es también reconocida por sus jardines perfectamente cuidados. Muchos botánicos extranjeros introdujeron en esta ciudad especies tropicales, que crecieron sin impedimento debido al microclima que posee, entre el cálido Mediterráneo y los Alpes marinos. De hecho, es conocida como “la ciudad del limón”, ya que es la única zona de Francia donde crecen los limoneros. Cada año, en febrero, se celebra la Fiesta del Limón, donde se decoran carros alegóricos con toda clase de cítricos. Una verdadera obra de arte que forma parte de las principales festividades de la costa francesa, junto con el festival de cine de Cannes y el rally de Fórmula 1 en Mónaco. Menton y la Côte d’Azur son sin duda una zona de alto poder adquisitivo, donde no cualquiera puede darse el lujo de vivir. Los precios de las casas en esta zona incrementan año con año, y no por nada la mayoría de quienes la eligen son los ancianos, y no los jóvenes, que apenas dan comienzo a su vida laboral. Algunas propiedades en Menton son verdaderas mansiones, que parecen haber sido erigidas por los más poderosos jeques árabes. Fabien, por el momento, se conformaba con un pequeño estudio en lo alto de un edificio habitacional. Luego de una mañana de paseos por su ciudad, nos dirigimos al mercado local. Cercano el mediodía, decidimos que era tiempo de un bocadillo que saciara nuestro apetito antes de seguir con nuestra jornada. La comida en esta región de Francia se asemeja mucho más a la comida italiana. Después de todo, se trata de la costa sur. Y nada mejor para mí, pues la dieta mediterránea es de las más sanas a nivel mundial. Unos bocadillos con tomate deshidratado, ajo y queso ricotta llenaron nuestro estómago momentáneamente, así que volvimos al apartamento y cogimos de nuevo el coche. Era momento de dirigirnos al oeste y conocer más a fondo la Costa Azul. A tan solo 10 km de distancia Fabien se detuvo frente a unos acantilados, que dejaban bien marcado la típica orografía del litoral. A nuestros pies, sobre las laderas de aquellos riscos, apareció el Principado de Mónaco, el segundo país más pequeño del mundo, luego de El Vaticano. No podía creer que un país entero pudiera aparecer en una solo foto, tomada desde un acantilado a solo pocos metros de altura sobre la costa. Mónaco era sin duda más pequeño de lo que pensaba. Dos puertos, un pequeño cabo y un montón de edificios apilados entre sí formaban el Principado que hasta el día de hoy sigue conservándose como un estado independiente. A pesar de todo, Mónaco es uno de los países más ricos y caros del mundo. Sus habitantes son simplemente multimillonarios. Y es por eso que el gobierno es muy estricto con las leyes de registro civil. Y el mayor ejemplo de ello es el caso de mi amiga Liane. A pocos metros al sur de Mónaco, tuvimos la vista de Cap d’Ail, un pequeño cabo hogar de una diminuta localidad perteneciente a Francia. Cap d’Ail es el lugar donde los padres de mi amiga Liane (ambos del Reino Unido) solían vivir y trabajar en los años 90s. Conocedores de la naturaleza humana, esperaban el arribo de Liane después de 9 meses de gestación. Pero el parto vino adelantado, y a falta de un hospital en Cap d’Ail donde la madre pudiera dar a luz, se dirigieron rápidamente a Mónaco. Así, Liane nació oficialmente en Mónaco, pero la ley no concede la nacionalidad a nadie solamente por haber nacido en su territorio. Y como Mónaco no es Francia, Liane tampoco era francesa. Y al estar fuera del Reino Unido, no le fue adquirida la nacionalidad inglesa de forma inmediata. Así que tuvieron que pasar un par de meses para que Liane fuera oficialmente parte del Reino Unido. Sin duda, una de las mejores y más interesantes historias de un nacimiento que he escuchado. Fabien me propuso volver a Mónaco al día siguiente, y volvimos al auto para dirigirnos un poco más al oeste. De un lado, teníamos el cálido mar Mediterráneo. Y del otro, la cordillera de los Alpes de pronto apareció de la nada. Era increíble como viviendo en la costa sur de Francia, con tan solo conducir una hora al norte se pudiera llegar a una estación de esquí, que hasta entonces permanecía abierta gracias a los picos nevados de los Alpes. De hecho, la provincia entera donde nos encontrábamos se llama oficialmente Provenza-Alpes-Costa Azul, una de las más fantásticas mezclas de paisajes naturales de toda Francia. Tras pocos minutos en carretera llegamos a Niza, la ciudad más grande de la Côte d’Azur y quizá también la más turística de todas. A 30 kilómetros de la frontera con Italia, Niza había sido el lugar elegido por mi amiga Esther para reencontrarnos luego de varios meses sin vernos. Tras más de un año de trabajo como au pair en Estados Unidos, ahora se encontraba en mitad de su viaje como mochilera en Europa junto a su novio, quien venía de Suecia. El verano pasado nos habíamos visto en nuestra ciudad natal en México, y siete meses más tarde estábamos almorzando juntos en la Costa Azul. La mejor opción en esta ciudad fue sin duda la salade niçoise, una de las más deliciosas muestras de la dieta mediterránea. No era la primera vez que comía una ensalada nizarda, pero era la primera vez que lo hacía en Niza. Una fresca combinación de alcachofas, tomates, pimientos verdes, cebolla, aceitunas negras y huevo cocido, todo rociado con aceite de oliva y perfumado con albahaca, acompañada por un trozo de pan. Una exquisita forma de empezar mi tarde y de dar inicio a un agradable reencuentro entre amigos. Aunque no lo parezca, Niza es una ciudad muy antigua. Fue fundada hace más de 2 milenios por los griegos desde su colonia ya existente en la vecina Marsella. Niza siempre fue un lugar estratégico para el comercio marítimo, ya que se encuentra emplazada en la desembocadura del río Var, y los Alpes en el norte marcaron una fortaleza natural contra los invasores por tierra. Esto la llevó a ser parte de diferentes estados a lo largo de su historia, lo que incluye a los griegos, los romanos, Liguria, Saboya, Piamonte, el Reino de Cerdeña y, finalmente, Francia. Niza pertenece a Francia desde apenas 1860, cuando la invadió por la fuerza aprovechándose de las guerras italianas. Cuando Francia se anexionó la Costa Azul, la mayoría de sus habitantes eran italianos, quienes se vieron forzados a migrar al recién creado Reino de Italia. Francia prohibió el idioma italiano en Niza, clausuró los periódicos, encarceló a los opositores y obligó a todos a aprender el francés. Y si bien hoy es una de las urbes más prominentes del país, su historia deja en claro que su belleza no se debe exclusivamente a los franceses. Así, caminar por las calles de Niza fue para mí y mis amigos como pasearnos por otro pueblo de la costa italiana, lleno de colores, balcones y plazuelas abiertas bajo los rayos del sol. Los campanarios e iglesias ostentan el mismo estilo barroco que encontré en la basílica de Menton, típicos de las urbes italianas de la época moderna. Solo fuera del casco antiguo los bulevares y avenidas construidas luego de 1860 reflejan la Niza francesa, mucho más haussmaniana, con aceras amplias y edificios de piedra, muchos construidos también durante la belle époque. La ropa tendida en el exterior tomando el sol hasta secarse, sobre las plantas y macetas sembradas a orillas de balcones de fierro, me dejaron un exquisito sabor de boca que me trajo los mejores recuerdos de Italia, aunque estuviera oficialmente en territorio francés. No por nada Niza es considerado como el primer destino turístico de la modernidad. Desde finales del siglo XIX la ciudad fue elegida como la preferida de la Reina Victoria del Reino Unido para pasar sus periodos vacacionales. Con la facilidad del transporte traída con la revolución industrial, viajar a Niza y a la Côte d’Azur de Francia se convirtió en una tradición en la aristocracia y la burguesía del norte de Europa, quienes lo eligieron como su lugar de recreo por su clima cálido, sobre todo en invierno. De hecho, la calle más famosa de toda la ciudad nació gracias al ferviente turismo del que ha gozado Niza desde hace casi dos siglos. Se trata del Paseo de los Ingleses. La promenade des Anglais es la avenida que circula al lado de las turísticas playas de la bahía y se extiende por cuatro kilómetros. Fue construida por la importante comunidad inglesa que pasaba sus inviernos en Niza, financiada por ellos mismos. De esta forma, la belleza actual de la ciudad se debe también en gran parte a la influencia de los europeos ricos que llegaban hasta ella en busca de sol y de momentos de tranquilidad. Muchos de los edificios que orillan al Paseo de los Ingleses son lujosos hoteles y casinos que se construyeron durante la belle époque para acoger a los más adinerados visitantes, y aunque hoy Niza no es mucho más turístico que París o Londres, es un vivo recuerdo de cómo nació el turismo moderno. De hecho, el nombre Côte d’Azur fue creado por un escritor en esta esplendorosa época de explosión turística, quien usó el término heráldico “azur” que significa “azul” para llamar a esta paradisiaca región de Francia. Los ingleses, por su parte, la llamaban la French Riviera. Mi tropa y yo nos sentamos unos momentos sobre las blancas playas frente a la promenade, para deleitarnos con el sonar de las leves olas mientras comíamos un bocadillo de media tarde. Las playas europeas tienen mucho que envidiar a las ciudades tropicales, de eso no hay duda. Una cama de incómodas piedras y agua templada para mí no era nada que desear para unas vacaciones en el mar. Pero estando en Europa, no se podía pedir mucho más. A un costado de nosotros avistamos el monte Boron, una colina de unos 200 metros de altura que en épocas italianas fue utilizada como base militar. Hoy se colma de hermosos jardines y senderos de pinos que dan un toque diferente al trazo de la ciudad costera. Y desde lo alto se tienen las mejores vistas de Niza, su centro histórico y su litoral. Del otro lado del cerro aparece el antiguo puerto de Niza, muy similar al resto de los embarcaderos del Mediterráneo. Hoy el puerto sirve para que los más ostentosos habitantes aparquen sus yates y botes privados, en los que no dudan en pasear a los turistas que así lo deseen para hacer un poco más de dinero. Bajamos la colina y volvimos a la playa, donde vimos el atardecer hasta bien caída la noche, que iluminó Niza de una forma simplemente mágica. Me despedí de Esther y de su novio, a quienes ansiaba encontrar en otra parte del mundo en alguna otra ocasión. Por su lado, era momento de seguir con la aventura de un mochilero. Yo, por mi parte, regresé con Fabien a Menton para cenar, ver una película y volver a la cama. Si creía que el día me había mostrado lo más caro y aparatoso de Francia y su Costa Azul, debía esperar hasta adentrarme en Mónaco, la verdadera capital del lujo en Europa.
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    Dejando un poco el tema de los viajes por placer, muchas personas me han preguntado qué hacer para estudiar en el extranjero. No hay una respuesta global ni una clave secreta. Cada país y universidad tiene diferentes sistemas. Pero aquí hay algunas constantes que todos necesitamos saber. Para realizar cualquier tipo de estudios en otro país necesitaremos un visado de estudiante. Es el permiso que nos permitirá estudiar y residir legalmente y temporalmente (y siempre temporalmente, no para siempre) en el país de destino. Recordemos que si vamos como turistas sin un visado, solo nos permitirán estar en el país de uno a tres meses. Aunque eso cambia para algunas nacionalidades, como para los europeos, porque es la Unión Europea y tienen un sistema diferente. El visado se obtiene en el consulado del país destino en nuestro territorio. Y en caso de no haber un consulado en nuestro país, casi siempre se podrá tramitar el visado vía electrónica en el consulado más cercano. ¿Cuál es el trámite a seguir? Como siempre, cada universidad tiene su propio sistema de admisión. Tanto para grados como para posgrados todas tienen una fecha límite de admisión e inscripción. Normalmente para los países del hemisferio norte los cursos comienzan entre agosto y octubre, así que normalmente las inscripciones abren desde enero hasta abril, mayo o junio. Para el hemisferio sur muchas veces empiezan en marzo (después de su verano), así que tendrán un deadline más o menos en diciembre. Cada una pedirá diferentes documentos. Los más comunes son cartas de motivación, cartas de recomendación de profesores (sobre todo para posgrados), acta de nacimiento, documento de identidad válido (pasaporte), y último certificado de estudios con calificaciones. Incluso algunas instituciones pedirán el protocolo de la investigación que planeamos hacer para nuestra tesis. La mayoría de los documentos habrá que traducirlos con un traductor certificado, en el caso de los países no hispanohablantes. Y para hacer válidos los títulos de licenciatura/ingeniería será casi siempre necesario apostillarlos, al igual que el acta de nacimiento en muchas ocasiones. Para ello habrá que acudir a la Dirección de Registro Civil de nuestra provincia de origen. Y sí, todo esto cuesta dinero, nadie dijo que sería barato. Ser aceptado en una universidad no es el paso más difícil, a menos de que se trate de una universidad muy cotizada. Entonces nos enviarán una carta de aceptación. Este es el documento más importante para obtener la visa de estudiante. Y la necesitamos así sea un intercambio estudiantil, una carrera, un diplomado o un posgrado. ¿Hay que pagar inscripción? Depende la universidad. En países como España las matrículas para un posgrado, aun en una universidad pública, pueden fácilmente sobrepasar los 1 500 euros por año. Mientras que en Francia hay posgrados por 200 euros al año. En Argentina la educación superior suele ser completamente gratis. Mientras que en Estados Unidos, Australia o Chile la educación superior pública prácticamente no existe, y nos costará una enorme suma de dinero. Para los intercambios estudiantiles raramente se pagará inscripción en la escuela de destino y todo el trámite se hará con nuestra universidad de origen, siempre limitándonos a los convenios que tenga la misma. ¿Cómo pago todo eso? He aquí la mayor incógnita. Estudiar puede ser gratis en muchos lados. O no muy caro y podremos fácilmente pagar la inscripción. Pero vivir en otro país... eso no es problema ni del otro país ni del nuestro. Nadie está obligado a regalarnos dinero. Pero hay becas, muchas becas. Es tonto pensar que todas las becas cubren el 100%. En realidad muy pocas lo hacen. Y con el 100% me refiero a la matrícula, el pasaje de avión, el seguro médico, el alojamiento y la manutención mensual. Muchas universidades ofrecen descuentos a extranjeros en su inscripción, incluso del 100%. Pero pocas les pagan a los extranjeros por ir a estudiar allí. ¿Qué recomiendo? Buscar becas como locos. En el sitio del Ministerio de Relaciones Exteriores de su país, en el Ministerio de Educación, en los acuerdos internacionales como el Mercosur o la Alianza del Pacífico, en fundaciones privadas como la del banco Santander, la Fundación Carolina de España, ¡EN GOOGLE! No todas las becas son iguales. Mucho ojo, siempre hay que leer toda la convocatoria. Mucha gente quiere una clave secreta para encontrar a alguien que les pague absolutamente todo para estudiar fuera. Para eso podrían encontrar un sugar daddy. Pero en los sitios que acabo de mencionar hay listas de becas para licenciaturas, intercambios y posgrados que a veces lo cubren todo. Sus páginas web suelen ser confusas. Pero si nos da pereza leer, entonces nadie más nos podrá ayudar. Debemos leer primero los requisitos de admisión (si no los cumplimos pasemos a la siguiente página, no perdamos tiempo ni nos quejemos). Y poner atención en los gastos que cubre. Si sabemos que no nos dará manutención mensual, entonces habrá que pensar en cómo diablos viviremos tantos meses en ese país. ¿Puedo trabajar y estudiar al mismo tiempo? Legalmente no, porque nuestra visa de estudiante no nos permite trabajar. Pero podemos hacerlo de manera informal. Es decir, sin un contrato. Así que empleos como niñero, mesero o repartidor de alimentos pueden sernos de ayuda. Aún así, algunos visados permiten trabajar y estudiar, como lo hacen en Alemania. Ahora que dividir los tiempos entre estudios y trabajo no es nada fácil. Y si tenemos beca, muchas de ellas nos pedirán 100% de nuestro tiempo al estudio. Después de todo nos están pagando por hacerlo. En otro artículo ahondaré un poco más en el tema de las becas. Financiar una vida en el extranjero es el paso más difícil. Pero como dije, ser aceptado en una universidad no lo es.
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